Zingiberaceae

  • K. Θ. Μπουχέλος

    Ομότιμος Καθηγητής Γεωπονικού Παν/μίου Αθηνών

    Εισαγωγή

    Πολλά βότανα και μπαχαρικά, περιέχουν άφθονες φαρμακολογικώς δραστικές οργανικές ουσίες οι οποίες δεν αποτελούν βασικά κομμάτια του μεταβολισμού του φυτού, αλλά κλάδους των πρωτογενών μεταβολιτών του. Δεν πρέπει λοιπόν να μας ξαφνιάζει η παρουσίαση τόσων φυτών με ευεργετικές για την υγεία ιδιότητες και δεν αποτελεί αυτό υπερβολή, αρκεί σε κάθε περίπτωση, να υπάρχει εύστοχη γνωμάτευση της παθήσεως και υπεύθυνη κατευθυντήρια γραμμή ως προς την δοσολογία και την διάρκεια της θεραπείας, από τον κατάλληλον ειδικό γιατρό ή φαρμακοποιό.

    Το φυτό

    Ο κουρκουμάς (Curcuma longa ή Curcuma domestica) είναι φυτό της Οικογενείας Zingiberaceae (ginger family) των Αγγειοσπέρμων που περιλαμβάνουν ανθοφόρα, αρωματικά πολυετή φυτά με οριζοντίως έρπουσες ρίζες ή κονδυλώδη ριζώματα.

    H ρίζα

    Το ρίζωμά του είναι κίτρινο, με έντονη γεύση γνωστό με πολλά ονόματα: κουρκούμη, κιτρινόριζα, χρυσόριζα, τουρμερικό (turmeric) ή και ινδικό σαφράν. Προέρχεται από την τροπική Νότιο Ασία. Ο όρος κουρκουμάς προέρχεται από την αραβική λέξη “kurkum”. Ο όρος turmeric προέρχεται από το λατινικό “terra merita” = αξιέπαινη γη.